08/10/2013

Equipamento que pode fazer paraplégico andar será testado no Brasil até novembro

Dez voluntários participarão do experimento, que será feito na AACD.

O neurocientista brasileiro Miguel Nicolelis vai iniciar no país, entre o fim de outubro e o início de novembro, testes com humanos do exoesqueleto que fará um jovem paraplégico dar o pontapé inicial da Copa do Mundo de 2014.

Os experimentos com voluntários serão feitos na Associação de Assistência à Criança Deficiente (AACD) em São Paulo, onde também passará a funcionar até o fim deste mês um laboratório dirigido por Nicolelis. Dez pessoas já foram selecionadas e vão participar dessa nova fase da pesquisa.

Cerca de cem cientistas brasileiros, americanos e europeus trabalham no “Projeto Andar de Novo”. O projeto é uma parceria entre a Universidade Duke (nos EUA), onde funciona um dos laboratórios que desenvolvem o exoesqueleto, e instituições de Natal e São Paulo (no Brasil), Lausanne (na Suíça), Berlim e Munique (ambas na Alemanha).

O que é o exoesqueleto

O exoesqueleto é um aparelho que envolve os membros paralisados – no caso de um paraplégico, as pernas. Ele pode ser conectado diretamente ao cérebro do paciente, que então controlaria o equipamento como se fosse parte de seu próprio corpo. Dessa forma, seria perfeitamente possível que um paraplégico chutasse uma bola.

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